את הביקור ב-Granary Square ("כיכר האסם" בתרגום מאד מאד חופשי) שמרנו לשילוב של שני אירועים: (א) יום שמשי חם ו-(ב) שהלונדונית הקטנה תשתלט על נושא ההליכה. רק שאוגוסט באנגליה חלף לו מבלי ולו יום חמסין אחד, וכשהשמש המעטה הפציעה בסופה"ש – החלטנו לבדוק את הכיכר הכי חדשה בלונדון.
Granary Square, הממוקמת בקינג'ס קרוס, היא פיתוח פרטי, חלק מהתכנית הארכיטקטונית של קינג'ס קרוס המתחדשת. מדובר בכיכר בגודל של טרפלגר, אך בשטח פתוח, המשמש כקן ל-1,080 זרמי מזרקות מים ("Jets"), שבמהרה הפכו למושא אהבתם של זאטוטי צפון לונדון.

 


 

 ל-Granary Square קל מאד להגיע דרך התחנה של קינג'ס קרוס סנט פנקרס (שחובבי הארי פוטר יכירו בשל פלטפורמה מספר ¾9 – המקום היחיד ממנו יוצאת הרכבת להוגוורטס). מהרכבת התחתית קיים מסדרון שמוביל ליציאה המובילה לכיכר עצמה, כך שאין הכרח לעבור בתחנה ההומה, על כך בהמשך.

מכאן גם נוסעים לפריז – קינגס קרוס סנט פנקרס

כאמור, בשנים האחרונות הפכה קינגס קרוס מתחנה מנומנמת לשילוב בין סצינה היפסטרית בחסותם של הסטודנטים מ-Central Saint  Martins, ה-ביה"ס לאומנות ואופנה שעבר לאיזור; סצינה של פודי'ס שפתחו מסעדות הן במתחם והן באיזור קינגס קרוס רבתי; וכן דיירי הקומפלקסים היוקרתיים שנבנו במקום. כיכר Granary היא הדבק המאגד בין כל אלו, המשמשת כמקום משכן לביה"ס ולמסעדות יומיומיות כמו Caravan מחד וה-Grain Store היוקרתית מאידך.

מעבר לכך, הכיכר יושבת בדיוק על החלק המזרחי של Regents Canal הזורמת לכאן מקמדן טאון הידועה ונשפכת ל-Battlebridge Basin – שמתחבר אל החלק המזרחי של התעלה, הזורמת מתחת לאיסלינגטון.

כאמור, מוקד המשיכה שלנו לכיכר, היה העובדה שהלונדונית הקטנה יכולה לראשונה להתרוצץ לה בכוחות עצמה בין אלף זרמי המזרקות. נכון, שהיום לא היה חם באופן מיוחד, אבל לאור התממשותה של תחזית ה-"Indian Summer" שהובטח לנו, לאחר ימי גשם רבים, ולאור חסינותה של הלונדונית הקטנה לקור (כיאה למי שגדל רוב חייו תחת האקלים האנגלוסקסי), החלטנו להצטייד בבגדים להחלפה ובמגבת. בישראל אגב הדבר משול לללכת לרחוץ בים בנובמבר…

גידולים בתרסות – צופים על רג'נט קנאל

באיזור ניתן לשבת הן מתחת לעצים על כסאות מתכת בודדים הפזורים בכיכר ו/או בתרסות מרופדות דשא מלאכותי, המשקיפות על התעלה. בסופי השבוע עשויה לעגון במקום סירת תיאטרון, וכן ישנם אי אלו דוכנים שמוכרים משקאות וברביקיו. בנתיים הצלחנו להבטיח מקום לארוחת צהריים במסעדת ה-Grain Store המבוקשת, שבסופי השבוע מקצה גם שולחנות לאנשים ללא הזמנה מראש. יחד עם זאת, למרות התור הקטנטן שעמדנו בראשו, קשה שלא היה להתפעם נוכח התור הבלתי נלאה לבראנץ' של מסעדת Caravan הצמודה, המציעה מחירים ומנות יותר עממיים.

מסעדת קרוון – מתקשקשים בתור לביצה מקושקשת

ה-Grain Store מציגה את עצמה כמסעדה חדשנית המשתמשת במוצרי מזון ברי קיימא, ומתמחה בבישול אקלקטי חוצה תרבויות. סיבוב ראשוני בין המזרקות, ו… עוד אחד, והגעתה של פוקצ'ה חמה הצליחה סוף סוף לגרום לקטנטונת לשבת בשקט לכעשר דקות ולתת ליושבים הפסקה מצעקות ה"מים מים!". חשוב לציין שלמרות שהתפריט הרגיל היומיומי נראה לנו מבטיח, התקשנו מאד למצוא משהו לאכול בתפריט הבראנץ'. אז נכון, הלונדונים ידועים כבררנים לא קטנים שהצליחו להוציא מהכלים מספר שפים עטורי כוכבי מישלין, יחד עם זאת המישמש של המנות נראה לנו בעייתי מההתחלה.

החלל של ה-Grain Store גדול ומרשים, עם מטבח פתוח רחב, והאווירה של הישיבה בפאתיו ביום שמשי נעים – מרעננת. הצ'יפס היה טעים ולראייה זוהי המנה היחידה שהלונדונית הקטנה הסכימה "לחסל".

גריין סטור – חלל מרשים עם המון דוקה

מנה של סלט קיסר עם אצות מיובשות וקציצות דגים שנבחרה בלית ברירה כסלט היחיד בתפריט, היתה בינונית לחלוטין, מה גם שקציצת דגים ("Fish Cake") גדולה נזרקה לקרקע על ידי הקטנה כאות מחאה קולינרית שלוותה בצעקות "!Ball". מנה של אמפנדה קובנית צמחונית לא הייתה יותר מאשר ירקות ושעועית במעין מאפה בצק, מפוצצים בתבלין דוקה (דואה) שהוגש גם לצד הפוקצ'ה. נראה שמישהו ביצע רכישה אקססיבית מהטיול האחרון במצרים, ומחפש לכך שימושים.

הלונדונית חושבת שהיינו צריכים לבחור מנות בראנץ' יותר מובהקות כגון פנקייק תפ"א עם ביצת ברווז עלומה, ביצה מקושקשת וסלמון או פנקייק יוגורט וחומוסים עם אבוקדו וסלסה מעל, שהוזמנו על ידי הסובבים שנראו מאד מרוצים. וכן וויתרנו על קינוחים מעניינים כגון עוגת סלק ושוקולד או שילוב של מוס קוקוס-קפיר ליים עם טפיוקה, בטטה ועוגיית בננה. מה שכן שלוש משקאות ושתי מנות עיקריות השאירו לנו חור בכיס של כ-£50 🙁

שמחת בית השואבה – כאלף מזרקות בכיכר גרנרי

סשן נוסף בין המזרקות, קפיצת ראש לתוך המים, החלפה זריזה של מלתחה ואנחנו גוררים את הלונדונית הקטנה לכיוון התחנה ("ביי מים!").

בדרך לתחנה אפשר לראות את הסניף החדש של Granger and Co., בית קפה טרנדי מנוטינג היל, שמתמחה באוכל אוסטרלי-בריא למשל אבוקדו על טוסט (הטרנד הלונדוני האחרון); ואת הסניף החדש של Vinoteca בר היין עם סניפים נוספים למשל בסוהו ובמרליבון. מכאן בחרנו לצעוד ישירות לתחתית דרך מסדרון האורות רחב הידיים – מקום בו איבדה הלונדונית הקטנה את הצפון והחלה בהליכה ספק ריצה מקצה לקצה תוך שהיא צוחקת ונוגעת בקירות הניאון המתחלפים.

Granary Square הוא ללא ספק מקום למשפחות לונדוניות משועממות, עם צורך עז למצוא אפשרויות להוצאת אנרגיה של פעוטות. זהו גם מקום לפודי'ס שמחפשים את הטרנד החדש שאינו בהכרח בווסט אנד. ההגעה לאיזור קלה, וביום "קיץ חם" כדאי להצטייד בכפכפים ומגבות.

***½


Grain Store
Granary Square, King's Cross,
1-3 Stable St.
+44-20-7324-4466
  "Granary Square at Night" photo"
courtesy of Patrick Collins